Pour la gloire de James Salter

7,3€ // 264 pages
Paru le 09/06/2016
EAN : 9782757859285

Pour la gloire

James Salter

Littérature

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Au cœur de la guerre de Corée, le capitaine Cleve Connell rêve de descendre cinq avions ennemis pour devenir un « as ». Mais le sort s’acharne contre Cleve et une rivalité sans merci s’immisce entre les aviateurs. Après la fougue des premiers combats, le doute et la frustration s’installent. Et pour ces héros modernes, sur la terre comme au ciel, la moindre faiblesse peut se révéler fatale.

James Salter (1925-2015) a démissionné de l’armée pour se consacrer avec succès à l’écriture. Il était encore pilote de chasse dans l’US Air Force quand il a écrit ce premier roman. American Express (prix Faulkner), Une vie à brûler, Un bonheur parfait et Et rien d’autre sont disponibles en Points.

« Roman dense, d’une écriture serrée et lumineuse, Pour la gloire est juste indispensable. »

Les Échos

« Un coup de maître tombé du ciel. »

Le Nouvel Observateur

Traduit de l’anglais (États-Unis) par Philippe Garnier

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Commentaires

3 septembre 2016
Dominique-Hélène Lemaire

Voici un roman historique et une histoire de guerre avec les qualités d’un mythe. À première vue, Salter raconte l'histoire très autobiographique d’un pilote de chasse, Cleve Connell, au service pendant la guerre de Corée. En effet l’auteur, après s'être porté volontaire pour une affectation en Corée et avoir suivi un entrainement au pilotage du F-86 Sabre, a rejoint la 335e escadrille de chasse et d'interception, une unité réputée de chasseurs de Mig. Du 12 février au 6 août 1952, il participe à plus de cent missions. Une victoire contre un Mig-15, le 4 juillet, est officiellement portée à son crédit.
L'histoire se situe sur une base aérienne isolée, proche du Japon, en Corée du Sud, où des missions d'interception sont effectuées régulièrement dans le Nord pour détruire des avions de chasse nord-coréens. Cela plaira aux amateurs de jeux-videos, pour qui l’horreur de la mort n’a aucune importance face à la gloire guerrière. Le champ de bataille est le ciel, la localisation et le ciblage de l'ennemi se font à vue d’œil. Cela a presque des airs de Saint-Exupéry.
Les Américains utilisent leurs F-86 Sabre pour descendre des Nord-Coréens qui utilisent des MIG-15 russes. La réflexion quasi obsessionnelle du personnage principal, Cleve Connell, porte sur la compétition que se livrent les pilotes entre eux. On assiste, impuissant à la lente auto-destruction du jeune et brillant pilote de chasse, devenu capitaine de l'US Air Force grâce à ses prouesses en voltige aérienne. Mais celui-ci ne trouve que de la frustration dans chacun de ses combats, tandis que d'autres autour de lui, parviennent à la gloire. En particulier un détestable rival aux valeurs opposées aux siennes qui réussit à s’inscrire régulièrement au palmarès américain grâce à la chance, par la manipulation des autres et grâce à des faits parfois inventés.

Salter brosse des portraits vibrants des héros du ciel et des paysages dans lequel se déroule l’action. Le ton est fataliste dans la peinture des portraits des protagonistes. Il faut que Cleve Connell surmonte son conflit entre la réputation dont il rêve et la perception de sa fragilité et de la fragilité humaine. Il est impuissant devant le sort quand il voit des camarades tués dans l'exercice de leurs fonctions, alors qu’un intrus et un profiteur ramène sans cesse à lui une gloire injuste. On suit Cleve Connell avec émotion dans son insatiable introspection tout en côtoyant la sagesse du mythe.
Et si le livre descendait tout simplement l’inanité de cette compétition et l’absurdité totale de la guerre? Le manque de réflexion politique à propos des raisons de cette guerre souligne justement l’absurdité du jeu auquel, malgré soi, le lecteur lui-même finit par se prendre. On éprouve vite une réelle empathie pour ce rêveur isolé plein d’audace et de ténacité qu’est Cleve Connell. Son objectif compulsif d’atteindre la gloire en descendant cinq avions ennemis et devenir ainsi un « as » est constamment contrarié, …un signe du ciel ? Des jeux de jalousie et d’hypocrisie mettent le feu aux poudres et une rivalité sans merci s’est installée entre les aviateurs rivaux. Se retrouverait-on face à la force d’écriture d’un Hemingway? Un thème sous-jascent est le rapport à la femme et leurs fantasmes lors des permissions au Japon. Un havre de réflexion? On ne lâche bientôt plus le livre et la fin est …soufflante. C’est le propre des mythes.

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